一日の終わりに、ほっと一息。無農薬の蓮の葉がブレンドされたハーブティを販売します!
2021.03.22 UP

一日の終わりに、ほっと一息。無農薬の蓮の葉がブレンドされたハーブティを販売します!

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日々忙しく過ごしている女性に、余白の時間、癒しの時間を少しでも作ってもらえたら。そんな思いで作られた東広島・志和産のハーブティを、ソトコトストアで販売します。大切な人へのギフトにもおすすめ!

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都会のアパレルから、東広島の地域おこし協力隊へ。

ME/YOUの生みの親、森口美優さん。千葉県出身で美容系の専門学校を卒業後、都心の『サマンサタバサ』のアパレルブランドで働き、全国トップの売上高を誇る店舗の店長としてスタッフを育成しつつ毎日が充実していたそう。

そんな中で「もっと幅を広げたい」という気持ちが沸き、次のステップを探していた頃に広島県東広島市の地域おこし協力隊の募集を知った森口さん。「あえて今までよりも厳しい、新たな環境でチャレンジしてみよう」と思い、2018年7月に東広島市志和町に移住。地域おこし協力隊隊員として活動を始めました。

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森口美優さん。

志和町に初めて来た日の夜は、キラキラと輝く星に感動。視界を遮るものがない広い空や、蛍も生息しているきれいな水。東京とは180度異なる環境に、見るもの聞くものが全て新鮮で、宝物のように感じたそうです。

悩んだ末に出てきた答えは「女性に喜んで元気になってほしい」

いざ移住したのはいいけれど、右も左も分からない土地でたった一人。「ここで一体何ができるのか?」と悩みに悩んでいたとき、父からの「地域おこしの活動も、接客だと思えばいいよ」というアドバイスで気持ちが切り替わったそう。「自分の目の前にいる人をお客さまだと思って、相手が喜ぶことをすればいいんだ」と気づいてからはグッと前向きに。

美容専門学校時代に学んだファッションやコスメのこと、またアパレル業界で働いてきた経験を通して「女性が喜ぶ姿を見ることが好きで、女性を喜ばせ元気になってもらえるような活動がしたい」という思いが明確になりました。

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自らの生き方を見つめ直したと語る森口さん。

手始めに、ハーブやアロマの知識を生かしてワークショップを開催。年配の方にはハーブを使った虫除けスプレー、子育て中のお母さんにはバスボム(入浴剤)など、参加者に応じて内容を工夫したところ、会場にはいつも笑顔の輪。自分が積極的になったことで、地域の皆さんとの距離もぐんと近くなったそうです。

地域の特産品である蓮の花で、化粧品を製造

あるとき、レンコンが志和町の特産品だと知った森口さん。レンコンの花であるピンク色の気高い蓮の花を見るうちに、「志和町の蓮の花で、化粧品を作りたい」と思うようになったそう。生産者さんに許可を得て泥田に入り、蓮の花を収穫して試作にトライ。専門知識を持った大学の研究者や有機栽培農家を訪ねるなど、約1年半かけて製品化を実現させました。

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ピンク色の蓮の花。
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森口さんのブランド「ME/YOU」のバーム。

また化粧品製造やワークショップで使用するハーブを、志和町の休耕地で栽培する試みも実施中。

「志和は高齢化や過疎化が進み、休耕地が増えていることを聞き、この環境を活かしたいという思いから自分でハーブを育て始めました。ハーブの収穫は本当に地道で、特に暑い時期には汗が滝のように流れてきてヘロヘロになります。体を動かして外仕事の大変さを実感することで、休みなく毎日畑と向き合われている農家の皆さんへの尊敬と感謝の気持ちが強くなりました。周りの方にはいい意味で頼らせてもらっているからこそ、自分も力になりたいし、喜んでもらいたいと思います」。

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夏、ハーブ畑にて。

東京にいたら出来なかったはずの経験をし、出会えなかったはずの人にも出会い、さまざまなことを学び続けて、少しずつ自分の幅が広がり成長していると手応えを感じているそう。そしてお世話になっている志和のためにという気持ちも強くなりました。

「商品を通して豊かな自然の魅力を伝えることで志和のことを知ってもらい、来てもらえるきっかけになればと思います。田舎には仕事がないと思っている人には、こういう活動もあると知ってもらえたら。そして何より、志和に住んでいる方々に、志和は素晴らしい魅力に溢れている町だということを伝えられたらと思っています」。

森口さんの地域おこし強力隊員としての任期は今年の6月末まで。東京も志和も同じくらい好きだからこそ、もう少し志和で「ME/YOU」を育てていきたいと考えているそうです。

日本茶をベースにしたハーブティ

そんな森口さんのブランド「ME/YOU」から、新作のハーブティが登場。東広島市志和町の自然豊かな環境で育ったハーブと、無農薬の蓮の葉が効能別にブレンドされています。日本茶をベースにしており、ハーブティーに馴染みのない方でも飲みやすい味です。

「ME/YOU」新作のハーブティ。

ハーブティーは「飲む美容液」「西洋の漢方」とも呼ばれます。薬を飲むほどではないけれど、なんとなく調子が良くないとき。風邪予防、アンチエイジングや美容のため。そんなときに、植物まるごとの力を感じられます。

「ME/YOU」のハーブティの特徴は、効能ごとに赤系、青緑系、黄色系のきれいな色をしていること。赤系の「うるおい美肌&デトックス」には美肌や美白効果、むくみ対策など女性に嬉しい効果が期待できるハーブが、青緑系の「ココロすっきり&免疫力UP」には抗菌、抗ウイルス効果や免疫力を高めるハーブや、心を明るくする作用のあるハーブが、そして黄色系の「安眠&癒しリラックス」には不安や緊張を解いたり高ぶった気持ちを落ち着ける静穏効果や、体を温める効果のあるハーブがブレンドされています。

 
上から「うるおい美肌&デトックス」、「ココロすっきり&免疫力UP」、「安眠&癒しリラックス」。

どこに住んでいても、女性は何かと忙しい。そんな日々の中で、少しでもほっとしてもらえたら。がんばる女性を少しでも癒すことができたら。そんな思いで作られたハーブティを飲んで、たまにはほっと一息ついてみませんか。

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出典:風と自由と東広島、東広島まるひネット by ひとむすび