日常で花火が上がるまち、おぢやの花火文化を市民の手で守る。今、“花火”ができること。

日常で花火が上がるまち、おぢやの花火文化を市民の手で守る。今、“花火”ができること。

 日本でも有数の打ち上げ花火の産地、新潟。しかし、新型コロナウイルスの影響による花火大会の中止によって、今年は打ち上げの場をなくしている。そんな状況の中で、苦境に立たされている花火師たちも多い。地元の花火師を支援し、地域に根付く花火文化を未来に継承していくため、新潟の小さなまちから新たなプロジェクトが立ち上がっている。

全国有数の花火のまち、小千谷


 新潟県の打ち上げ花火生産量は、全国でもトップクラス。「越後三大花火」と呼ばれる3つの花火大会を筆頭に、県内でも数多くの花火大会が開催されている。


 「越後三大花火」とは、「ぎおん柏崎まつり 海の大花火大会」(柏崎市)、「長岡まつり大花火大会」(長岡市)、「片貝まつり浅原神社秋季例大祭」(小千谷市)の3つの花火大会を指し、 それぞれの打ち上げ場所にちなみ「海の柏崎」「川の長岡」「山の片貝」と呼ばれる。打ち上げ規模や集客数など、どれも全国トップクラスで、花火ファンの間でも人気の花火大会だ。


 そんな全国有数の花火大会が揃う「越後三大花火」。それぞれ別の地域で開催されている花火大会だが、これらの花火製造や打ち上げを担うのは、実は小千谷市の花火事業者だということをご存じだろうか?



小千谷市
山々に囲まれた新潟県小千谷市の風景。市の中心を信濃川が流れる、人口3万6000人のまち。


 小千谷市には、「小千谷煙火興業」と「片貝煙火工業」という、ふたつの花火事業者が存在する。最も有名であろう長岡花火を手掛ける花火業者のひとつが、今年130周年を迎える老舗、小千谷煙火興業。そして、柏崎と片貝の花火を手掛けるのが、江戸時代から続く花火の伝統を引き継ぐため1980年に創業した、片貝煙火工業だ。2社の社名にある“煙火”とは“花火”のことで、それぞれ長い歴史と伝統を誇る煙火店として知られている。


 そもそも、ひとつの市に花火事業者が2社ある自治体は全国でも非常に珍しい。そしてその両方が、越後三大花火を担う実力のある花火師が揃っているという、まさに“花火のまち”なのだ。しかし、今年は新潟県内だけでなく全国の花火大会も軒並み中止。このふたつの煙火店も苦境に立たされていた。



片貝煙火工業_筒写真
片貝煙火工業の打ち上げ筒。地元の片貝まつりでは、2日間で約1万5000発の花火が上がる。


 花火の製造は、毎年夏の繁忙期に向けて1年を通して準備される。昨年から準備されてきた今年の花火たちは、行き場を失っているのが現状だ。花火の品質管理上、きれいに、そして安全に打ち上げるためには、製造した花火玉を何年も保管しておくことはできない。せっかく作った花火玉を打ち上げられないのでは、花火事業者の経営的にもかなり厳しくなる。


 こうした状況を受け、地元の花火文化を守るためにふたつのプロジェクトが立ち上がる。


花火とともに生きるまち、片貝の花火を守る。



片貝_花火筒モニュメント
片貝町にある、花火打ち上げ筒の実寸大モニュメント。世界最大級の打ち上げ花火、正四尺玉を打ち上げる筒の大きさも体感できる。


 まずスタートしたのは、片貝煙火工業の地元、片貝町で今年6月に発足した「片貝花火サポーターズ倶楽部」。片貝町は、小千谷市の北部に位置する、人口約4,000人のまち。片貝まつりの中止が正式に決定してから1ヶ月も経たないうちに、片貝町民による有志団体が結成された。


片貝花火サポーターズ倶楽部_ロゴ


 江戸時代から続く片貝まつりで打ち上げられる花火は、町の中心にある浅原神社へ奉納するための奉納煙火。結婚や出産、さらには故人の追善供養まで、さまざまな人生の節目に合わせて花火が打ち上げられる。企業によって奉納(=協賛)される花火も複数あるが、その多くは片貝町民など個人によるものが多く、打ち上げ前には奉納者のメッセージが読み上げられるのも、片貝ならでは。


 片貝町では、こうした花火の打ち上げのために、日ごろからその打ち上げ費用などを準備している家庭も少なくない。そうして、町民の多くはこの祭りを中心にして一年を過ごす。そんな片貝まつりの中止は、花火師たちだけでなく、町や町民にとっても非常に辛いものだった。



片貝まつり_還暦花火
片貝まつりでは、片貝中学校を卒業した同級生とともに、人生の節目で花火を打ち上げる。写真は、還暦を祝う特大スターマイン。同級生とともに、打ち上がった花火を見上げる。


 新型コロナウイルスの終息後、片貝まつりを再開し継続していくためには、地元の花火事業者の存続が不可欠。花火師を守ることが、ひいてはこの町の花火文化を守ることにつながる。片貝まつりの中止が決まり落胆する町民の思いと、花火師たちへの支援の必要性を、片貝花火サポーターズ倶楽部のメンバーは感じていた。


 そこでスタートしたのが、「みんなの想いが花咲くまち片貝プロジェクト」。このプロジェクトは、今年6〜10月の間、個人や団体、企業など、誰でも希望の日に花火を打ち上げることができる、いわゆるプライベート花火の打ち上げプロジェクトだ。これにより、今年の片貝まつりで奉納を予定していた町民の花火打ち上げの機会を作ると同時に、花火事業者の収入にもなる。初めは片貝町民限定の取り組みだったが、現在は全国からの打ち上げ希望を受け付けており、県外の奉納者も増えているそうだ。



打ち上げ_メッセージ
片貝まつり同様、奉納者のメッセージとともに花火が打ち上げられる。打ち上げ後、団体のFacebookにこのメッセージ画像と花火の写真が投稿され、その日打ち上がった花火にどんな思いが込められていたのかが紹介されている。


 このプロジェクトが始動してから、結婚祝いや家族の還暦祝い、地元企業による社員の健康祈願など、さまざまな思いが込められた花火が上がり続けている。見物客による三密が発生することを防ぐため、打ち上げ日時や奉納者の情報は事前に告知されないが、奉納者の家族や知人だけで見上げる花火は、片貝まつりで打ち上げられる例年の奉納煙火とはひと味違う特別感を生んでいる。



プライベート花火_結婚祝い
今年6月、結婚式の延期を決めた夫婦。当初、結婚式を行う予定であった日に、友人たちとともに花火を打ち上げた。


 今年の片貝まつりが中止になったことで花火の打ち上げを諦めていた町民からは、打ち上げの機会ができたことを喜ぶ声も多い。奉納者以外の町民からも「花火が見られて嬉しい」「花火が上がると賑やかで元気が出る」といった声もある。


 プロジェクト発足以降、毎日のように町で打ち上がる花火は、依然として続くコロナ禍の貴重な楽しみのひとつになっていると同時に、この町に必要不可欠な“呼吸”のようなものかもしれない。一人ひとりの人生に寄り添い、思いを込めて打ち上げられる片貝花火だからこそできる、独自の花火打ち上げのかたちだ。


プライベート花火_写真


全国に先駆けた、小千谷煙火興業独自の取り組み。



おぢやまつり
昨年のおぢやまつり当日、多くの人で賑わう小千谷の本町通り。


 一方、明治23年創業の歴史を持ち、市内最大の祭り「おぢやまつり」での打ち上げを担う小千谷煙火興業では、今年の冬から厳しい状況が続いていたという。シーズン問わず数多くの現場を担当する小千谷煙火興業は、例年、冬場はスキー場や各地のイベント、さらには毎年平和の祈りを込めて打ち上げられるハワイ・ワイキキビーチでの花火大会に至るまで、国を超えて各地を飛び回っている。しかし、今年は記録的な暖冬や新型コロナウイルスの影響により、多くの現場で規模縮小や中止が相次いだ。そして冬が明けると、さらに新型ウイルスの影響が強まり、夏の花火大会も次々に中止が決定されてゆく。今年4月には、ついに「おぢやまつり」の中止も決定され、かなり早い段階から花火業界への危機感をひときわ強く感じていた。



おぢやまつり_夜
市民総参加により、毎年3日間にわたって開催される「おぢやまつり」。盆踊りや、からくり万灯パレード、闘牛パレードが開催される市内最大の祭りだ。中でも、2日目の夜に開催される大花火大会は、約7,000発の花火が上がる県内屈指の花火大会として知られる。


 そうした強い危機感の中、小千谷煙火興業は、臨時休校や自粛生活の中で頑張る子どもたちを元気づけようと、自己負担での花火打ち上げを決意。全国的な緊急事態宣言下にあった、5月5日、こどもの日。小千谷煙火興業による、55発の花火が打ち上げられた。


 打ち上げが始まると、市内の至るところで、突然の花火に驚きながらも急いで空を見上げる人びとの姿があった。社会全体に閉塞感が漂う中、久しぶりに心を解放してくれるような花火の明るい光に、子どもたちだけではなく、大人たちも含め多くの人が癒やされていた。


 花火大会など、例年のような花火打ち上げの場はなくなっても、花火の持つ力を信じ、打ち上げの機会を作り出すことはできる。そして、花火を待ってくれている人たちが、ここ小千谷には数多く存在する。このとき打ち上げられた55発の花火が、そのことを証明していた。



小千谷煙火興業_5月5日サプライズ花火
5月5日、こどもの日のサプライズ花火、打ち上げの様子。かわいいニコニコ花火に、観ていた人もみんな笑顔に。


 この小千谷煙火興業独自の取り組みは、今年6月、全国の花火事業者が一斉に花火を打ち上げた「Cheer up!花火プロジェクト」よりも先駆けて行われ、全国的にもかなり早い段階での挑戦であった。当時、花火業界全体として苦しい状況にありながら、当事者である業者側から声を上げづらい状況の中で、「花火屋としてできること」にいち早く取り組み、“花火”というかたちで声を上げていたのが、小千谷煙火興業だったのだ。長い歴史を持つ老舗煙火店としての使命感と、地域の中で築いてきた信頼関係があったからこその取り組みだったと言えるだろう。



小千谷煙火興業_瀬沼さん
小千谷煙火興業の四代目、瀬沼輝明さん。


支援の輪は、市内全体へ。


 そして、市内にふたつの老舗煙火店が存在する小千谷市としても、こうした花火業界の厳しい現状を受け、花火事業者への支援を検討していた。その中で、町民有志から花火事業者を支える仕組みを早くにスタートさせていた片貝花火サポーターズ倶楽部の活動が市職員の目に留まり、市全体として、市民や花火ファンの力で地元の花火文化を支える仕組み作りを目指し動き出すことになる。


おぢやまつり_花火


 6月上旬、小千谷観光協会や市内の花火事業者、さらに市民有志の花火ファンや片貝花火サポーターズ倶楽部などの市民団体を加えて、現状のヒアリングと具体的な支援方法が検討された。その中で立ち上げられたのが、「おぢや産花火打ち上げプロジェクト」だ。


 この立ち上げと同時に、市内4か所で順番に花火を上げる「元気玉リレー」や、市内の煙火店2社が共同でプライベート花火の打ち上げを受け付ける「ハナビの窓口」、2020年の新成人を祝うための花火打ち上げプロジェクト「2020の笑顔を20に」という3つのプロジェクトを発表。今年7月末から本格的な活動をスタートさせた。



暮らしに根付く花火文化があるからこそ、できること。

 発表された3つのプロジェクトのうち、まず最初に実施されたのは「COVID-19退散! 元気玉リレー」。長期化する自粛生活やさらなる感染拡大の不安が広がる中、市民に花火を見て元気になってもらおうと企画された、市内4か所をつなぐリレー花火の打ち上げプロジェクトだ。


 小千谷煙火興業と片貝煙火工業がそれぞれ2か所ずつ打ち上げを担当し、「COVID-19」にかけて、打ち上げ当日の19時19分から19分間隔で、各地点ごとに19発の花火を打ち上げた。



元気玉リレー_準備
「元気玉リレー」、小千谷煙火興業の打ち上げ場準備の様子。


日常に溶け込む、花火の姿。


 全国的には打ち上げの詳細を事前告知しないサプライズ花火が主流の中、この「元気玉リレー」では、打ち上げ場所や時間などの詳細を、あえて告知して実施されていた。もちろん、感染拡大防止のため、自宅での観覧や周囲の人とのソーシャルディスタンスの確保を呼びかけたうえでの実施だったが、市民からは「家族揃ってゆっくり花火が見れた」「花火を待つ時間もドキドキして楽しかった」というように、事前告知ありで打ち上げられたからこその反応も。中には、各地点での打ち上げに合わせて場所を移動しながら、花火を追いかけるように見ていたという花火ファンの姿も複数あったのだとか。



小千谷煙火興業_花火
小千谷煙火興業による、青色の7号玉。医療従事者への感謝が込められた。


 事前告知があったことで、きっと多くの市民がこの日の花火を見上げていたはず。それでも、三密や混乱を生むことなく無事に実施できたのは、地域に花火文化が根付く“花火のまち”だからこそだろう。



片貝煙火工業_花火写真
片貝煙火工業の花火と信濃川。


 打ち上げ当日は、自宅前にテーブルやイスを出して家族で夕食を囲みながら花火を待つ人の姿もあれば、田んぼの真ん中で車を停め、時間に合わせて窓から顔を出す人の姿、あるいは街の中で花火を見上げる人もいた。


 祭り以外の地域行事や学校行事などいたるところで花火が上がる小千谷のまちには、花火が日常に溶け込んでいるからこそ、各々の方法でゆったりと花火を楽しむ人びとの姿があった。祭りの熱狂と大勢の歓声は聞こえてこないが、それでも花火を見上げる人びとの姿や、打ち上げに込められる花火師の熱量は変わらない。「花火はハレの日に打ち上がるもの」というイメージだけではない、花火のかたちがここにある。


成人式の代わりに、花火を。


 そして9月には、新成人を祝う花火打ち上げのプロジェクトも。


新成人花火_ロゴ


 毎年5月3日に開催される小千谷市の成人式は、新型コロナウイルスの影響で延期。今年9月に延期されていた日程から、さらに11月へ延期されることが決まった。このまま11月に予定通り成人式が開催されても、このコロナ禍では全員が集まることは難しいかもしれない。進学や就職でバラバラになった同級生たちとの再会の場になるはずの成人式も、例年のように開催できないのでは、と不安に思う新成人の声もあった。


 新型コロナウイルスの出現によって、厳しい状況が続く2020年。社会全体に重い空気が流れる中でも、これからの地域を担っていく新成人にとって特別な年にしたい。そして地元の若者同士のつながりや、ふるさと・小千谷での特別な思い出を作ってほしい。そんな思いで企画されたのが、この「2020の笑顔を20に」だ。


 こうした思いに共感する市民や企業からの協賛を募り、当初成人式の延期を予定していた9月に市内2か所で花火を打ち上げる。現在は、市役所や市内のスーパー、飲食店など全20か所に募金箱が設置され、来月の打ち上げに向けて準備を進めている。


新成人応援花火_募金箱


 たとえ例年のような成人式ができなかったとしても、新成人への祝福を込めた花火の打ち上げは、この年だけの特別なものになる。花火に込められた地域や市民からの温かな思いは、きっと新成人たちの記憶に残り続けるのだろう。そんな花火を通じた思いのやりとりによって、このまちは地域や市民同士の関係を育んできたのかもしれない。


地域と花火の繋がりは、さらに深く。 



元気玉リレー_片貝煙火工業
「元気玉リレー」打ち上げ準備後の片貝煙火工業スタッフと片貝花火サポーターズ倶楽部のメンバー。


 先に紹介した「おぢやまつり」「片貝まつり」を筆頭に、大小関わらず、小千谷市内の祭りには必ずと言っていいほど花火が上がる。だからこそ、おぢやの人びとにとって花火や花火師の存在はとても身近だ。祭りといえば花火であり、祭りでなくとも日常のさまざまな場面で花火が上がる。そんなふうに花火を中心にして営まれる生活がこのまちに根付いているからこそ、花火業界の危機にいち早く反応し、動き出した市民たちがいたのだ。


 そして、このコロナ禍による危機に直面して初めて、このまちにとっていかに花火が特別なものであるかを実感したと話す市民もいる。もはや生活の一部として根付く花火文化の中で、気づかぬうちに花火から元気や活力をもらい、そしてそこに「小千谷らしさ」を感じていた人が数多くいたのだ。そんな多くの市民の存在が、花火師と花火文化を支援するこれらの取り組みを支え、今、成功へと導きつつあるのだろう。そしてこの取り組みを経て、地域や市民の花火との結びつきはさらに強くなっていく。


おぢやまつり_祭りの風景


 当たり前のように感じている地域の祭りや文化も、誰かの努力がなければ継承していくことは難しい。地域を愛し、花火を愛する市民の確かな思いと、その思いに対する多くの共感があったからこそ、多くの人を巻き込みながら活動が広がり、かたちになったプロジェクトだ。


 来年、COVID-19を乗り越えた先に、待ちに待ったいつもの花火をみんなで見上げたい。こうして未来へ繋がれた思いは、きっとこの先も長く続いていくはずだ。


片貝まつり_正四尺玉

編集部ピックアップEDITER’S PICK UP